Stress : quelles solutions pour s’en débarrasser ?

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Le stress est un état qui déclenche plusieurs réactions à la fois psychologiques et physiques. Nous en faisons tous l’expérience à plusieurs moments de notre vie. Quelles sont ses répercussions sur notre santé physique et mentale au quotidien ? L’équipe médicale de Qare vous aide à mieux comprendre le stress, ses conséquences et, surtout, à le combattre.

Comprendre le stress et ses différentes conséquences

Définition du stress

Si l’on évoque souvent le stress dans la vie courante, on en connaît peu la définition exacte. Il s’agit d’un ensemble de réactions psychiques et physiologiques de notre organisme en réponse à une agression subie, à une pression ou à une situation inhabituelle. Ce sont ces réactions qui nous plongent dans un état dit de stress, qui est à distinguer de l’anxiété qui est une émotion. Il existe différents types de stress.

  • Le stress aigu est une forme de stress très intense provoqué par un événement terrifiant ou traumatisant mais ponctuel et qui ne s’étale pas dans le temps.
  • Le stress chronique quant à lui est dû à un facteur stressant qui se répète ou se prolonge dans le temps. Le stress peut ensuite être vécu de façon différente par chaque individu, car cela dépend surtout de la perception du sujet. Si vous subissez une période de stress prolongée, vous pouvez en parler à un médecin en téléconsultation.

Quels sont les symptômes du stress ?

Le stress peut déclencher divers symptômes comme :

Ces divers symptômes ou douleurs liées au stress sont catégorisés comme des troubles psychosomatiques.

Le stress peut aussi déclencher des symptômes également associés à l’angoisse ou l’anxiété :

  • troubles du sommeil ;
  • troubles de l’attention et de la concentration ;
  • changements d’humeur, irritabilité ;
  • fatigue permanente ;
  • dérégulation ou troubles de l’alimentation ;
  • tensions musculaires ;
  • addictions (augmentation de la consommation de tabac ou d’alcool) ;
  • symptômes de dépression.

L’exposition à un stress prolongé ou chronique peut également provoquer des symptômes neurologiques et des troubles cognitifs, comme des troubles de la mémoire et de la concentration persistants, notamment chez les personnes dépressives.

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symptômes stress

Les conséquences du stress

Le stress peut aussi avoir d’autres conséquences sur notre santé et notamment provoquer :

Bon à savoir : en ce qui concerne l’ulcère, il ne s’agit pas d’une conséquence fréquente du stress chronique. Cette pathologie survient généralement chez des patients ayant subi un stress physique très intense, comme c’est le cas des personnes ayant été en réanimation.

Comment lutter contre le stress ?

Le stress ponctuel et limité dans le temps n’est pas forcément une mauvaise chose. Il peut même être utile dans certaines situations, comme un signal d’alarme de notre cerveau. Par exemple, pour un étudiant stressé avant un examen ou quelqu’un qui doit préparer un discours en public, le stress peut permettre d’améliorer ses performances. C’est en ce cas ce qu’on appelle “le bon stress”.

En revanche, un stress sur le long terme peut avoir des effets négatifs sur notre santé psychique et physique. Cela indique également que nous sommes exposés à un stimulus stressant de façon prolongé.

Enfin, certaines personnes ne supportent pas d’être exposées à des stresseurs même ponctuels, “le stress les stresse”, et elles vont avoir du mal à gérer. Par exemple, si un étudiant a du mal à gérer son stress avant un examen, il va diminuer sa performance (“page blanche”) plutôt que de l’améliorer. Il faudra alors faire appel aux différentes techniques de gestion du stress.

Les traitements contre le stress

Dans certaines situations, le fait d’éloigner le facteur de stress suffit à le faire baisser. Les traitements antistress peuvent être indiqués si une personne subit une forme de stress chronique ou développe un trouble anxieux. Si vous êtes dans ce cas, consultez votre médecin traitant ou un psychiatre pour en parler. Si le stress est dû à un surmenage au travail, par exemple, le médecin pourra vous aider et éventuellement vous faire un arrêt de travail, s’il le juge utile.

De plus, il peut vous orienter vers une thérapie comportementale et cognitive afin de mieux gérer votre anxiété, et éventuellement vous prescrire un traitement médicamenteux, si cela s’avère nécessaire. Néanmoins, cette dernière approche n’est pas forcément celle la plus préconisée pour traiter le stress.

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Comment combattre le stress naturellement ?

Si vous êtes légèrement stressé ou de façon épisodique, vous pouvez également apprendre à mieux gérer votre stress en utilisant des méthodes naturelles. Garder une bonne hygiène de vie est également essentiel pour y arriver.

  • Le sport est un antistress naturel reconnu. Pratiquer une activité physique régulière permet de réguler son stress.
  • Soignez votre qualité de sommeil. La fatigue peut être source de stress. Couchez-vous et levez-vous aux mêmes heures et évitez les écrans le soir pour préserver votre sommeil.
  • Le yoga, les techniques de relaxation ou encore la sophrologie peuvent vous aider à mieux gérer votre stress au quotidien et même à le prévenir.
  • L’aménagement de pauses dans la journée et une meilleure gestion du temps sont un bon moyen de réduire les facteurs de stress et le surmenage professionnel ou familial.
  • N’hésitez pas à en parler à vos proches ou à un professionnel de santé si vous vous sentez submergé. Il est important d’extérioriser et de chercher de l’aide pour trouver des solutions et ne pas accumuler le stress.

traitement stress

Quelles sont les causes du stress ? Et comment les éviter ?

Les mécanismes du stress

L’état de stress est dû à une réaction chimique dans le cerveau qui, face à un facteur de stress, produit du cortisol. Cette hormone va ensuite activer d’autres zones du cerveau en réaction à l’agression perçue, et cela va avoir diverses répercussions sur notre métabolisme. C’est cette hormone de type corticoïde, produite par les glandes surrénales, qui envoie des informations à notre cerveau et provoque notre état de stress.

Les facteurs de stress

Il existe de nombreux facteurs de stress différents, qui sont personnels à chacun. Tout dépend de votre perception d’un événement. Vous pouvez très bien être stressé par une situation qui serait mieux acceptée par quelqu’un d’autre. Les facteurs de stress sont souvent extérieurs. Par exemple, la gestion de la vie familiale, une période intense au travail, ou encore une période d’examens peuvent être des déclencheurs. Le stress peut aussi venir de l’appréhension d’un événement, par exemple, avant une compétition sportive.

Des événements exceptionnels ou des situations inhabituelles peuvent favoriser le stress. Par exemple, la crise du coronavirus et les mesures de confinement sont source d’angoisse et de stress pour une grande partie de la population. Divers études et instituts comme Santé Publique France ont mis en lumière la hausse des troubles anxieux et dépressifs depuis le début de cette crise sanitaire.

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Le stress professionnel

Le stress ou surmenage professionnel est une source très fréquente de stress chronique. Si vous en souffrez et ne prenez pas les choses en main rapidement, cette situation pourrait mener à ce qu’on appelle le phénomène de burn-out. Les symptômes sont proches de ceux du stress (mal de dos, maux de tête, tension musculaire, fatigue, trouble de la mémoire, troubles du sommeil, troubles de l’humeur…).

Il faut alors trouver un moyen de rééquilibrer sa vie professionnelle et sa vie privée pour ne pas souffrir de burn-out. Parfois, il s’agit d’un problème d’organisation, ou tout simplement d’une difficulté à dire non. Dans ce cas, il faut en parler à votre hiérarchie pour trouver une solution à votre surcharge de travail. Si cette période de surmenage se prolonge, nous vous conseillons d’en parler à votre médecin ou au médecin du travail.

Foire aux questions

Qu’est-ce que le stress post-traumatique ?

Le stress post-traumatique est un état de stress aigu et prolongé qui survient suite à un événement traumatisant. Il se manifeste notamment par des réactions très fortes, notamment suite à des stimulus qui rappellent l’événement (comme un bruit sec, par exemple).

Les personnes qui en souffrent peuvent avoir des pensées intrusives et des souvenirs récurrents, et faire des cauchemars qui leur font revivre constamment l’événement. Ce syndrome concerne souvent les personnes ayant vécu des événements mettant leur vie en danger ou ayant été blessés. Cela est fréquent chez les anciens soldats, par exemple.

Qu’est-ce que le stress oxydatif ?

Ce type de stress n’a rien à voir avec le stress psychologique. Ce phénomène est causé par la pénétration de molécules de radicaux libres dans les cellules de l’organisme qui « oxydent » d’autres molécules. Cela peut provoquer des inflammations, des mutagénèses mais aussi des cancers.

Sources :