Conjonctivite : reconnaître les symptômes pour la soigner

Contenu validé par la Direction médicale de Qare.

Vous souffrez d’une conjonctivite ?

En cas de symptômes évocateurs d’une conjonctivite, téléconsultez un médecin dès aujourd’hui afin d’avoir un premier diagnostic et, si nécessaire, un traitement adapté.

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Vous vous réveillez un beau matin avec l’œil rouge, irrité et qui pleure ? Il peut s’agir d’une conjonctivite, inflammation courante et généralement bénigne touchant la fine membrane qui recouvre le blanc de l’œil. Si cette irritation n’est pas douloureuse, la gêne est pourtant bien là. Selon la cause de la conjonctivite, des solutions et des traitements existent pour soulager les démangeaisons, et retrouver rapidement un confort oculaire. L’équipe médicale de Qare vous donne les bons conseils pour vous soigner.

Qu’est-ce qu’une conjonctivite ?

Hormis la forme bactérienne, qui requiert une attention particulière, la conjonctivite est le plus souvent une affection fréquente de l’oeil qui touche bébés, enfants et adultes, à des degrés variables. Il s’agit d’une inflammation de la membrane nommée conjonctive qui recouvre le dessous des paupières et le blanc des yeux.

Il existe différents types de conjonctivites, que l’on différencie selon la cause à l’origine de l’irritation : la conjonctivite peut ainsi être virale, bactérienne, allergique ou due à un contact avec un produit toxique. En cas de conjonctivite, il est recommandé de consulter un médecin. Il pourra vous indiquer de quel type de conjonctivite vous souffrez et comment la soigner.

La conjonctivite virale

Différents types de virus peuvent induire une conjonctivite. Hautement contagieux, le virus de la conjonctivite se propage facilement dans les environnements collectifs (crèches, écoles, bureau, etc.) favorisant les échanges et les contacts. L’infection touche d’abord un seul œil, puis il peut se propager à l’autre dans un second temps. Cette forme se caractérise le plus souvent par des sécrétions oculaires claires et limpides, à l’inverse de la forme bactérienne.

Un simple rhume ou une rhinopharyngite ou encore la rougeole chez le bébé peuvent déclencher une conjonctivite.

Bon à savoir : certaines maladies comme l’herpès oculaire peuvent provoquer des symptômes similaires notamment des rougeurs et des douleurs unilatérales. Cette affection nécessite une prise en charge rapide car les conséquences peuvent être graves. En cas de doute, parlez-en rapidement à un médecin.

La conjonctivite bactérienne

Cela peut paraître étonnant, mais c’est le cas le moins fréquent.

  • Cette conjonctivite également contagieuse est due à une bactérie (généralement de la famille des streptocoques ou des staphylocoques).
  • Comme pour la conjonctivite virale, un seul œil est d’abord touché puis le deuxième œil peut suivre.
  • Les signes visibles laissent peu de doute quant à la nature bactérienne de l’infection : on observe un écoulement purulent (sécrétions oculaires plus épaisses et jaunâtre), qui entraîne des paupières souvent gonflées et collées au réveil.

La conjonctivite allergique

Quand on parle d’allergie, on pense souvent au traditionnel rhume des foins printanier. Pourtant, de nombreux allergènes peuvent déclencher une allergie qui se manifeste par une réponse excessive et inhabituelle de notre système immunitaire : les pollens, les poils d’animaux, les acariens, etc.

Non contagieuse, la conjonctivite allergique touchera les deux yeux de la même façon : oeil gonflé, larmoyant qui démange fortement.

La conjonctivite de contact

Par définition, cette dernière forme de conjonctivite regroupe :

  • Les réactions à des substances : cela peut être le composant d’un shampoing, d’une solution pour lentilles de contact ou d’un collyre. Comme dans le cas de l’allergie évoqué précédemment, le système immunitaire va réagir pour combattre localement la cause de l’agression.
  • Les irritations chroniques causées par une production insuffisante de larmes, que l’on nomme le “syndrome de l’oeil sec”. Il peut provoquer des conjonctivites chroniques : les yeux ne sont pas suffisamment humidifiés, et ils vont s’irriter et devenir rouge. Le port de lentilles et le travail prolongé sur ordinateur peuvent notamment favoriser cette pathologie.

Bon à savoir : les allergies peuvent également provoquer des réactions comme de l’eczéma de contact qui se soigne en éliminant l’allergène de son environnement.

Le mot de l’équipe médicale de Qare 

« La conjonctivite est une infection fréquente qui touche fréquemment adultes et enfants, notamment en période hivernale. Commencez par nettoyer l’oeil infecté à l’aide d’une compresse humidifiée à l’eau ou au sérum physiologique, en enlevant bien les sécrétions présentes au niveau de l’angle interne de l’oeil. Puis vous pourrez mettre les gouttes du collyre prescrit pour traiter la conjonctivite. Veillez à ôter vos lentilles jusqu’à la guérison de la conjonctivite. »

L’équipe médicale

Quels sont les symptômes de la conjonctivite ?

Rougeur de l’oeil

Le signe le plus visible est une rougeur touchant la partie blanche dite conjonctivite d’un œil ou des deux yeux. Cette rougeur (causée par la dilatations des petits vaisseaux sanguins qui irriguent notre œil) peut être localisée, ou au contraire étendue à toute la conjonctivite. Si la rougeur est très localisée sur la paupière avec ensuite un gonflement et durcissement de la paupière, il peut s’agir d’un autre trouble comme le chalazion ou l’orgelet.

Démangeaisons et picotements

  • Des démangeaisons ou des picotements : une sensation de poussière dans l’œil, pouvant entraîner un léger gonflement des paupières.
  • Un écoulement au coin des yeux, fluide et clair, ou épais et purulent, signe que l’œil essaye de se lubrifier et de se nettoyer naturellement en produisant plus de larmes.

Ces écoulements peuvent conduire à des paupières collées au réveil. En revanche, dans la conjonctivite, on ne ressent pas de gêne oculaire à la lumière et on ne note pas de baisse de la vision. Parlez-en à un médecin !

Peut-on avoir de la fièvre ?

La conjonctivite ne s’accompagne généralement pas de fièvre. Dans le cas de la conjonctivite bactérienne chez le jeune enfant, une visite chez le médecin est alors nécessaire pour permettre de la traiter rapidement.

En cas de symptômes de conjonctivite, des médecins sont disponibles depuis chez vous

Vous pouvez téléconsulter un médecin généraliste afin de recevoir un premier diagnostic et, si besoin, la prescription d’un traitement. Disponibilités 7j / 7.

Durée de la conjonctivite

Combien de temps ça dure ? Les symptômes de la conjonctivite bactérienne s’estompent en général 2 ou 3 jours après avoir commencé le traitement. La conjonctivite virale a une durée plus longue. Il faudra compter en moyenne entre 1 et 2 semaines pour se débarrasser du virus.

Comment traiter la conjonctivite ?

Que faire lorsque l’on a une conjonctivite ? Nous vous recommandons de consulter un médecin pour qu’il vous indique le traitement adapté en fonction du type de conjonctivite dont vous souffrez.

Le traitement de la conjonctivite infectieuse

  • Le traitement de la conjonctivite infectieuse repose dans un premier temps sur un lavage oculaire par sérum physiologique fréquent.
  • Dans le cas des conjonctivites bactériennes, un collyre antibiotique est adjoint.
  • Dans certains cas de conjonctivite, votre médecin pourra être amené à vous prescrire un traitement local en supplément.

Le traitement de la conjonctivite allergique

La prise en charge repose en premier sur le fait de limiter l’exposition à l’allergène en cause. Pour traiter la conjonctivite allergique, il existe des collyres contenant des antihistaminiques. Ceux-ci vont agir localement et rapidement pour soulager les symptômes.

Il peut être aussi nécessaire de prendre l’avis d’ un médecin allergologue. Il pourra réaliser un bilan allergologique pour identifier les allergènes responsables de vos symptômes allergiques, et vous prescrire les traitements utiles en cas de crise. Selon les allergènes concernés, il pourra aussi vous proposer une désensibilisation pour vous débarrasser de l’allergie une bonne fois pour toutes.

Le traitement de la conjonctivite de contact

En cas d’irritation de l’oeil lié à un contact avec une substance externe (shampoing, maquillage, produit d’entretien ou autre produit), il est possible de se procurer en pharmacie des larmes artificielles, qui soulageront immédiatement les irritations.

Cependant, dans le cas d’une irritation de contact, seule la suppression totale de la cause peut conduire à une guérison définitive.

Le plus dur peut être d’en identifier la source. N’hésitez pas à en parler à votre médecin, qui pourra vous accompagner, ou le cas échéant vous orienter vers un spécialiste, si besoin.

Comment soigner naturellement une conjonctivite ?

Vous trouverez sur internet toutes sortes de conseils pour soigner votre conjonctivite de manière naturelle. Avant de vous lancer dans de l’automédication, nous vous conseillons fortement de prendre l’avis de votre médecin. En effet, certains remèdes dits naturels comme les huiles essentielles peuvent déclencher des réactions notamment allergiques qui ne feront qu’aggraver vos symptômes.

En cas de conjonctivite, vous pouvez téléconsulter un médecin dès aujourd'hui

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Quelles sont les complications possibles liées à la conjonctivite ?

En ce qui concerne les conjonctivites virales ou bactériennes, des complications peuvent apparaître quand la cornée (autre membrane de l’œil située sous la conjonctive) est touchée. Il s’agit d’une kératite et elle se traduit par :

  1. des douleurs oculaires à type de sensation de corps étranger ou de sable dans l’œil,
  2. une baisse de la vision d’intensité variable,
  3. un larmoiement plus important,
  4. une gêne à la lumière.

Il est alors nécessaire de consulter un médecin rapidement, car elle peut entraîner des conséquences sur votre vision.

Conjonctivite : comment s’en prémunir ?

Ne pas se frotter les yeux !

S’il peut être tentant de se frotter vigoureusement les yeux pour soulager les démangeaisons, on risque surtout d’aggraver le problème. Les mains sont en effet le premier vecteur de la maladie.

Se laver les mains fréquemment

C’est également pour cela que se laver les mains fréquemment permet de limiter les risques de contagion et de surinfection, en particulier dans le cas des conjonctivites infectieuses (virale ou bactérienne).

Même si les porteurs de lentilles y sont généralement sensibilisés par leur ophtalmologue et leur opticien, ils doivent être particulièrement attentifs à l’hygiène de leurs mains. Car leur manipulation quotidienne peut causer une contamination directe, favorisée par une irritation de contact (lorsqu’on les porte trop longtemps).

Alors adoptez ce geste simple. Il vous évitera à vous et à vos proches d’attraper et de propager toutes sortes de microbes tels que la grippe ou encore le coronavirus !

Limiter le contact avec des substances allergènes

En ce qui concerne la conjonctivite allergique ou de contact : limiter l’exposition à l’allergène ou à l’agent irritant reste le meilleur traitement, dans la mesure du possible.

Foire aux questions

Comment attrape-t-on une conjonctivite ?

Comme vu précédemment, pour éviter d’attraper une conjonctivite il faut se laver les mains régulièrement, éviter de se toucher les yeux surtout quand on a les mains sales. En effet, une personne atteinte d’une conjonctivite virale ou bactérienne peut vous transmettre sa conjonctivite par le contact avec les mains si elle vient de se toucher les yeux. C’est ainsi que les enfants se contaminent plus facilement dans les crèches par exemple.

La conjonctivite, symptôme du coronavirus ?

La conjonctivite peut accompagner une infection due au coronavirus. En cas de doute sur un covid, nous vous recommandons de consulter rapidement un médecin. Vous pouvez le faire en téléconsultation en l’absence de votre médecin.

Les allergies saisonnières qui sont une des causes de la conjonctivite allergique peuvent aggraver les symptômes notamment respiratoires liés à l’infection du Covid-19.