Dépression chronique : comment s’en sortir ?

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La dépression est une maladie qui peut tous nous atteindre, quel que soit notre âge. On en guérit généralement, comme de toute maladie. Mais chez certaines personnes la dépression devient chronique, elle ne disparaît plus. Comment reconnaître les symptômes de la dépression chronique ? Et surtout, comment la soigner ? Une explication médicale s’impose.

La dépression chronique, qu’est-ce que c’est ?

La définition de la dépression chronique est simple : il s’agit d’une dépression dont les symptômes persistent pendant au moins 2 ans. Il peut y avoir des périodes d’amélioration ponctuelles, mais qui ne durent jamais plus de 2 mois. On peut rapprocher la dépression chronique de la dépression récurrente ou récidivante : dans ce cas, les épisodes dépressifs sont espacés d’au moins 6 mois.

Quels sont les symptômes de la dépression chronique ?

En cas de dépression chronique, on éprouve les mêmes symptômes que pour un épisode dépressif caractérisé. On parle de dysthymie lorsque ces symptômes sont d’intensité modérée, et de dépression chronique sévère s’ils sont marqués.

  • Le sentiment de tristesse devient permanent, tout comme la perte de plaisir et le manque d’intérêt pour les activités de la vie quotidienne. La tristesse s’accompagne parfois d’anxiété.
  • A ces signes principaux s’ajoutent des symptômes de fatigue, de ralentissement physique et psychique, et de dévalorisation de soi : pensées négatives, sentiment de culpabilité, pensées autour de la mort. Les personnes atteintes de dépression chronique sont parfois sujettes à des colères ou de l’irritation.
  • Les symptômes physiques de la dépression chronique peuvent comprendre un sommeil de mauvaise qualité, une perte d’appétit, ou encore des problèmes sexuels.

Bon à savoir : La dépression fait partie des 5 étapes du deuil, défini par le modèle de Kübler-Ross. Mais on ne peut pas parler des 5 phases de la dépression, ce concept n’existe pas.

Comment savoir si on a une dépression chronique ?

Une dépression chronique, c’est une dépression qui ne guérit pas ou pas complètement, ou bien encore qui récidive après quelques mois. Quand on a déjà fait un épisode dépressif caractérisé, on sait en repérer les symptômes. Si votre dépression semble revenir ou devenir chronique, vous pouvez faire un test rapide sur internet pour vous orienter. Mais c’est le médecin généraliste ou le psychiatre qui établira le diagnostic de dépression chronique.

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Bon à savoir : Une forme de dépression chronique existe dans le trouble bipolaire. Elle représente un trouble psychique spécifique.

Pourquoi la dépression revient toujours ?

D’une façon générale, il existe environ 20 % de risque de faire une nouvelle dépression, lorsqu’on a déjà vécu un épisode dépressif. Mais moins de 10 % des dépressions évoluent vers une dépression chronique sévère. Certains facteurs peuvent favoriser le passage à un état de dépression chronique ou de dysthymie :

  • Une première dépression jeune, à l’adolescence ou dans les premières années de la vie d’adulte.
  • L’hérédité : quand on a des parents qui ont vécu la maladie de la dépression, on a plus de risque de la vivre à son tour.
  • Un traitement mal suivi ou arrêté trop tôt, lors du premier épisode dépressif : quand une dépression n’est pas bien guérie, elle a plus de risque de revenir et de se transformer en dépression chronique.

dépression revient toujours

Comment sortir de la dépression chronique ?

Comme pour toutes les maladies chroniques, il faut du temps pour sortir de la dépression. Un traitement adapté et bien suivi va vous aider. Dans certains cas, la dépression chronique permet de toucher l’AAH (allocation pour adulte handicapé). On peut alors élaborer un parcours personnel et professionnel adapté.

Quel est le traitement d’une dépression chronique ?

Le traitement présente plusieurs volets :

  • Des médicaments antidépresseurs à prendre pendant 18 mois à 2 ans, pour un effet sur la dépression chronique.
  • Un suivi psychothérapique. Dans le cas des dépressions chroniques, les thérapies comportementales et cognitives (TCC) peuvent montrer une grande utilité : elles apprennent à transformer ses pensées négatives en une vision positive des évènements. Les thérapies d’ordre psychanalytique, à la recherche des causes profondes de la dépression, peuvent aussi représenter une grande aide.
  • La création d’une relation d’aide autour de la personne malade de dépression : elle associe le médecin généraliste, le psychiatre, le psychologue, et aussi selon les cas d’autres médecins, l’entourage, des associations spécialisées, des travailleurs sociaux.
  • Une prescription de sport adapté, pris en charge par la sécurité sociale. C’est un traitement naturel maintenant reconnu en cas de dépression chronique.

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Pourquoi ma dépression ne guérit pas ?

Environ ⅓ des dépressions sont réfractaires aux traitements mis en place. Quand la dépression se prolonge, on peut envisager un changement de traitement antidépresseur. Le médecin psychiatre réalise un bilan physique et psychique de la personne malade et des symptômes de sa dépression chronique. Il peut alors proposer d’autres types de médicaments, ou bien une nouvelle forme de prise en charge psychothérapique.

Peut-on travailler si on souffre de dépression chronique ?

Dépression chronique et travail ne sont pas forcément incompatibles. Si vous souffrez d’une dysthymie, une dépression chronique légère, il est souvent possible d’avoir une activité professionnelle. De nombreux témoignages existent de personnes exerçant un métier malgré une dépression chronique.

Si vous souffrez de dépression chronique sévère, vous pouvez parfois obtenir une reconnaissance d’invalidité. Le psychiatre vous aidera à remplir un dossier sur votre dépression chronique, à transmettre à la MDPH (maison départementale des personnes handicapées). Sous certaines conditions de ressources, vous pouvez alors toucher une AAH (allocation pour adulte handicapé) en cas de dépression chronique. Vous pouvez aussi travailler sous le statut de travailleur handicapé, avec des charges de travail moins lourdes et un emploi du temps adapté.

En savoir plus sur la dépression en période de Covid-19.