Symptômes de l’otite : comment les soulager ?

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Une otite, c’est une inflammation de l’oreille. C’est une maladie très courante chez les petits enfants, mais on peut aussi en souffrir à l’âge adulte. Et il faut la soigner si elle dure, pour éviter d’ennuyeuses complications. L’équipe de Qare vous explique les signes à identifier pour comprendre l’otite et trouver le bon traitement.

Quels sont les symptômes de l’otite ?

La plupart des otites en saison hivernale, et surtout chez l’enfant, sont des otites moyennes aiguës : une infection se produit derrière le tympan. Voici les symptômes qu’elles peuvent donner :

  • Une douleur vive, lancinante, à l’intérieur d’une seule ou des deux oreilles
  • De la fièvre, parfois assez élevée
  • Des bourdonnements d’oreille
  • Des sensations de vertige
  • Une baisse de l’audition
  • Le mal de tête peut aussi être un symptôme d’otite.

La douleur à l’oreille, dite otalgie, et la fièvre sont les symptômes principaux de l’otite, les autres signes ne sont pas toujours présents. En cas d’otite modérée, la fièvre restera un symptôme modéré.

Quels sont les signes d’alerte en cas d’otite externe ?

L’otite externe est une inflammation non pas de l’oreille elle-même mais du conduit auditif externe. Elle se manifeste un peu différemment de l’otite moyenne :

  • On ressent une douleur forte de l’oreille.
  • On a parfois envie de se gratter l’oreille, elle démange.
  • Le pourtour et le pavillon de l’oreille sont sensibles quand on les touche.
  • Il peut y avoir une baisse de l’audition.
  • Avoir mal à la mâchoire est un symptôme possible d’otite externe.
  • Il y a quelquefois des vertiges
  • On constate parfois un écoulement qui sort de l’oreille

Bon à savoir : la fièvre n’est jamais un symptôme d’otite externe.

Comment reconnaître une otite chez le bébé ?

Les otites chez les nourrissons sont très rares et demandent une consultation urgente. Mais après l’âge de 3 mois, les otites font partie des maladies les plus fréquentes des bébés et des petits enfants. Elles se déclarent en général à la suite d’un rhume ou d’une rhinopharyngite.

Chez les bébés qui ne parlent pas, les symptômes de l’otite ne sont pas toujours faciles à reconnaître.

  1. Le bébé peut être grognon, il a de la fièvre, il pleure plus que d’habitude, il se gratte l’oreille.
  2. Dans certains cas, on constate un petit écoulement purulent qui sort de l’oreille quand il se réveille le matin.
  3. Il peut y avoir aussi des troubles digestifs comme de la diarrhée ou des vomissements, c’est un symptôme assez fréquent de l’otite chez les bébés.

Important : Consultez toujours un médecin généraliste ou un pédiatre si votre bébé a moins de 2 ans, il pourra procéder à un examen otoscopique indispensable, et ainsi identifier la cause de l’otite et, si besoin, donner un traitement antibiotique.

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otite bébé

Un cas particulier : les otites séreuses

Il s’agit d’otites chroniques, assez courantes chez les enfants, provoquées par une accumulation de liquide derrière les tympans. Les otites séreuses ne donnent pas de symptômes. Elles guérissent sans traitement en général, après 3 ou 4 mois. Il faut pourtant les dépister, car elles peuvent faire baisser temporairement l’audition, c’est une source de handicap chez les enfants d’âge scolaire.

Une consultation ORL est indispensable : le médecin pourra décider de mettre en place des aérateurs transtympaniques, plus connus sous le terme de diabolos ou « yo-yo », à votre enfant, le temps que l’otite séreuse disparaisse.

Quels sont les symptômes d’une otite chez l’adulte ?

Les symptômes des otites aiguës sont les mêmes chez l’adulte et chez l’enfant, mais les adultes en attrapent beaucoup moins souvent. Chez l’adulte comme chez l’adolescent, on trouve plus fréquemment des symptômes d’otite externe. Elles apparaissent, typiquement, à la suite de baignades fréquentes : en stagnant à l’intérieur de l’oreille, l’eau permet aux bactéries de se développer et d’infecter le conduit auditif externe.

Bon à savoir : les acouphènes peuvent être un symptôme d’otite mais ils peuvent aussi indiquer d’autres pathologies ou un début de surdité. Si vous avez des acouphènes de façon prolongée, nous vous conseillons de consulter un médecin ORL pour faire un bilan audiométrique.

Comprendre les différents types d’otite

Voici un tableau pour comprendre les symptômes et les causes des différents types d’otite, chez l’enfant et chez l’adulte.

TypeSymptômesCausesQui est atteint ?
Otite moyenne aiguë
  • douleur forte à 1 oreille ou aux 2 oreilles
  • fièvre
  • bourdonnements
  • mal de tête
  • écoulement possible de l’oreille
  • Infection bactérienne ou virale
  • Surinfection d’une rhinopharyngite
  • Conséquence d’un voyage en avion (otite barotraumatique)
Très fréquente chez les enfants et les bébés après 3 mois

Plus rare chez les adultes

Otite externe
  • Douleur forte à 1 ou 2 oreilles
  • Le pavillon et le pourtour de l’oreille sont douloureux
  • Démangeaisons
  • Vertiges
  • Écoulements
  • Baignades fréquentes
  • Bouchon de cérumen
  • Corps étranger dans l’oreille
  • Enfants
  • Adolescents
  • Adultes
Otite séreuse
  • Aucune douleur
  • Surdité plus ou moins marquée
  • Acouphènes possibles
  • Complication d’otite à répétition
  • Enfants
  • Rare chez les adultes

otite type

Le traitement des otites

Pour savoir que faire en cas d’otite, il est important d’en connaître la cause. Les otites ont la plupart du temps une origine virale et disparaissent seules en quelques jours. Les otites externes se soignent avec des gouttes auriculaires antibiotiques.

Comment soigner un début d’otite ?

Si des symptômes d’otite apparaissent, donnez du paracétamol à votre enfant pour soulager la douleur. Si la fièvre est toujours là après 48 heures, n’hésitez pas à appeler un médecin, il se peut que l’otite soit bactérienne. Si votre enfant a moins de 2 ans, le médecin prescrira systématiquement un traitement des symptômes de l’otite par des antibiotiques, qu’elle soit virale ou bactérienne.

Si l’otite débute en pleine nuit, un bon moyen de la soulager consiste à donner du paracétamol. On peut aussi masser doucement le petit os que l’on sent à l’arrière de l’oreille ; cela peut suffire à calmer la douleur, en attendant de voir le médecin.

Bon à savoir : une otite, ce n’est jamais contagieux. Par contre, les rhinopharyngites, qui peuvent provoquer des otites, sont contagieuses car elles sont d’origine virale. Ce sont elles que les enfants attrapent à la crèche ou à l’école.

Comment soigner une otite chez l’adulte ?

La plupart des otites moyennes aiguës disparaissent sans traitement chez l’adulte. Consultez un médecin si si vous avez de la fièvre ou des symptômes d’otite sur une durée de plus de 3 jours, ou qui s’aggravent.

En cas d’otite externe, une consultation est indispensable. Le médecin généraliste ou l’ORL examinera le conduit de l’oreille pour s’assurer qu’il n’y a pas de corps étranger ou de bouchon de cérumen. Et il prescrira un remède à base de gouttes à mettre dans l’oreille pour faire disparaître les symptômes de l’otite et de l’inflammation.

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