Érection permanente : qu’est-ce que le priapisme ?

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Lorsqu’une érection se prolonge ou devient permanente, on parle de priapisme. Il s’agit d’une urgence médicale à traiter rapidement. L’équipe médicale de Qare revient sur les différentes formes de priapisme, leurs causes et leur traitement.

Érection permanente : les différentes formes de priapisme

Définition du priapisme

Le priapisme est un dysfonctionnement érectile ou trouble de l’érection qui peut se définir comme la prolongation involontaire d’une érection (partielle ou totale), sans désir ou excitation sexuelle. Cette érection prolongée ou permanente est souvent douloureuse et peut avoir des conséquences graves si elle n’est pas prise en charge à temps.

Important : si votre érection se prolonge au-delà de 4 heures ou est douloureuse, vous devez vous rendre directement aux urgences pour consulter un urologue. La téléconsultation n’est pas un service d’urgences médicales. Des mesures peuvent être prises auparavant pour essayer de stopper l’érection. Par ailleurs, l’envoi d’une photo ou d’une vidéo au médecin téléconsulté n’est pas obligatoire en cas d’érection permanente (priapisme).

Le priapisme veineux ou à bas débit

Les érections permanentes peuvent se manifester sous trois formes. La plus commune, mais aussi la plus douloureuse et la plus dangereuse, est le priapisme veineux ou priapisme ischémique. Il est causé par une absence de débit sanguin à cause du sang qui reflue et empêche l’arrivée de nouveau sang. Le pénis se trouve alors privé d’oxygénation ce qui peut entraîner la nécrose des cellules (mort du tissu) et des troubles permanents de l’érection (érection faible ou molle ou problèmes d’impuissance).

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Le priapisme artériel à haut débit

Ce type d’érection permanente ou de priapisme est causé, à l’inverse, par l’afflux trop important et non contrôlé de sang dans le pénis. Ce priapisme non ischémique est souvent lié à un choc ou un traumatisme ayant touché une artère située près de l’aine. L’érection obtenue est souvent moins complète, le pénis reste un peu mou.

Ce priapisme est généralement moins douloureux que le priapisme à bas débit. Les troubles de l’érection suivants un épisode de priapisme à haut débit sont également moins fréquents.

Le priapisme chronique à drépanocytose

Le priapisme intermittent chronique provoque des érections permanentes qui surviennent par épisodes. Ce priapisme est la conséquence d’une autre maladie appelée la drépanocytose. Il s’agit d’une maladie des globules rouges qui provoque souvent des priapismes nocturnes et récidivants. Les hommes drépanocytaires peuvent souffrir de ces épisodes de priapisme dès l’enfance. Certains épisodes peuvent entraîner un priapisme ischémique.

Est-ce dangereux de bander trop longtemps ?

Les érections naturelles provoquées par le désir sexuel ne sont généralement pas dangereuses. En revanche, si l’érection ne s’interrompt pas après le rapport ou devient douloureuse, cela peut effectivement devenir dangereux et doit être traité rapidement. La douleur est un signe que les tissus sont atteints et que la pression est trop importante.

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Est-il normal de bander tout le temps ?

Si vous souffrez de priapisme récurrent, vous devez en parler à un médecin. Cela pourrait être lié à une maladie comme la drépanocytose ou à un autre trouble du sang comme la leucémie.

Quelles sont les causes du priapisme ?

Les causes des érections permanentes peuvent être multiples. Elles dépendent notamment du type de priapisme. Les causes les plus fréquentes sont :

  • la prise de traitements contre les troubles de l’érection (type Viagra° ou Cialis° ou par injection intra-pénienne) ;
  • les troubles du sang, surtout chez les garçons et jeunes hommes ;
  • les chocs et traumatismes pour les priapismes non-ischémiques ;
  • les cancers de la prostate, surtout après 60 ans.

D’autres traitements peuvent également avoir comme effet secondaire de provoquer des priapismes, comme les antidépresseurs (trazodone), les hypotenseurs, les anticoagulants, les corticoïdes, le lithium, les antipsychotiques. Cela peut également être dû à la prise de certaines drogues (cocaïne, amphétamine). Le mélange de traitements médicaux avec des substances toxiques ou de l’alcool peut également en être la cause.

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cause érection permanente

Pourquoi j’ai tout le temps des érections ?

Si vous avez des érections involontaires, prolongées et récidivantes, il se peut que vous souffriez d’une maladie du sang qui en est responsable. Si cela devient douloureux, vous devez consulter en urgence. Les priapismes veineux peuvent également être intermittents. Des périodes d’érection s’alternent avec des périodes sans érection.

Quelles maladies provoquent des érections permanentes ?

Ce sont généralement les maladies du sang qui peuvent entraîner des priapismes. Il s’agit le plus souvent de la drépanocytose, mais aussi des anomalies de la coagulation, de leucémies, etc. Les cancers de la prostate peuvent également avoir un lien avec l’apparition d’épisodes de priapisme.

Les érections permanentes ne font pas partie des symptômes du covid-19. Cependant, deux cas de priapisme ont été rapprochés d’une infection par la covid-19. Ces cas exceptionnels seraient dûs à la formation de caillots de sang dans le pénis. Or, on sait que la covid-19 peut dans certains cas mener à des épisodes de thromboses. Cependant, ces priapismes peuvent également être dus à d’autres facteurs favorisants survenus simultanément.

Traitement du priapisme (érection permanente)

Quand consulter en cas d’érection persistante ?

Si votre érection reste permanente pendant plus de 4 heures ou que vous ressentez de la douleur, vous devez vous rendre aux urgences. N’attendez pas avant de consulter car une prise en charge trop tardive pourrait avoir des conséquences dramatiques (nécrose cellulaire, troubles érectiles permanents comme l’absence d’érection).

Traitement naturel du priapisme veineux

Les priapismes veineux à l’origine d’érection permanente peuvent s’arrêter spontanément notamment par l’exercice physique (marche, flexions-extensions, marches dans les escaliers, pompes…) pour aider à faire circuler le sang. Vous pouvez également appliquer un gant froid ou de la glace sur la verge ou réaliser des massages. Cependant, il est préférable de commencer le traitement au plus tôt en consultant un urologue.

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Traitement médical et chirurgical du priapisme

Pour soulager la douleur d’une érection permanente, les médecins peuvent vous donner un antalgique. En parallèle, ils peuvent procéder à l’injection d’un traitement dans le pénis (après anesthésie) visant à rétrécir les vaisseaux pour que le sang soit évacué du pénis et réduire le gonflement. Dans d’autres cas, ils peuvent directement prélever le sang pour réduire la pression. Il est parfois nécessaire d’injecter une solution d’eau salée dans les veines pour évacuer le sang pauvre en oxygène ou les éventuels caillots de sang.

En cas d’échec de ces traitements, les médecins peuvent installer une dérivation pour détourner le flux sanguin et permettre au pénis de retrouver une circulation normale.

traitement priapisme

Soigner la drépanocytose pour limiter les érections permanentes

La drépanocytose est une maladie génétique héréditaire. Elle est donc dépistée chez les parents proches de personnes drépanocytaires. Dans certains pays, le dépistage est systématique chez les nouveau-nés et même avant la naissance. Les érections permanentes ne sont pas le seul symptôme de cette maladie. Pour la soigner, on peut avoir recours à une greffe de moelle osseuse. Des transfusions sanguines peuvent également être réalisées pour retrouver un taux normal de globules rouges.

Il existe également des médicaments qui permettent de mieux contrôler la maladie en augmentant la production de certaines hémoglobines. Vous pouvez également recevoir des traitements spécifiques visant à limiter les crises et à réduire les symptômes.

Foire aux questions

Troubles de l’érection, comment parler à un médecin en toute discrétion ?

Les érections trop courtes ou rapides sont fréquentes chez beaucoup d’hommes. Si vous souffrez de dysfonctionnements érectiles, vous pouvez commencer par en parler à un médecin en téléconsultation. Vous pourrez ainsi recevoir un avis médical sans vous déplacer et éventuellement un début de diagnostic. Cet entretien peut vous permettre de savoir si ces troubles sont d’origine psychologique ou s’il est nécessaire de réaliser des examens complémentaires pour rechercher une cause physique.

Si besoin, le médecin pourra vous orienter vers un confrère psychologue ou bien vous orienter vers des confrères spécialisés (ex : urologue, cardiologue), afin de procéder à des examens plus approfondis.

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