VIH : les 3 avancées majeures à retenir

Par Barbara Ejenguele · Rédactrice web santé · Mis à jour le 24 mars 2022

Contenu validé par la Direction médicale de Qare.

Alors que le traditionnel Sidaction se tiendra les 25, 26 et 27 mars 2022, revenons sur trois avancées scientifiques majeures sur le VIH qui ont réjoui le monde.

Une troisième patiente est en rémission du virus

C’est une excellente nouvelle annoncée par des chercheurs américains lors de la Conférence sur les rétrovirus et les infections opportunistes, qui s’est tenue au mois de février.

Alors que nous avions déjà connaissance de la guérison du VIH de deux patients (le « patient de Berlin » et le « patient de Londres), une troisième personne vient de s’ajouter à cette fameuse liste.

Il s’agit d’une femme métisse américaine, d’âge moyen. Diagnostiquée avec une leucémie aiguë myéloïde (maladie potentiellement mortelle affectant la moelle osseuse), quatre ans après été testée positive au VIH, elle a pu bénéficier d’une greffe très prometteuse. Contrairement à ses prédécesseurs, cette patiente a reçu une greffe de cellules souches, associée à une transplantation de cellules de sang de cordon ombilical ! Plus accessible que la moelle osseuse, cette technique innovante pourrait être réalisée sur des millions de personnes.

Le vaccin ARN messager, un espoir majeur dans la recherche

Vous avez probablement entendu parler de la technologie ARN messager, utilisée pour produire un vaccin contre le Covid-19. Moderna, un des principaux laboratoires à avoir produit ce vaccin, a décidé de poursuivre sa lancée dans la lutte contre le VIH en utilisant cette technique.

Un premier patient séropositif a reçu une dose de vaccin à ARN messager

Le laboratoire Moderna a annoncé avoir injecté une personne séropositive avec son vaccin à ARN messager. D’abord testé en 2021 sur des animaux, les résultats étaient très encourageants.

En effet, le risque de contracter le virus était descendu de 79% chez sept macaques ayant été injectés. Ces essais avaient, auparavant, été réalisés sur des souris. Les chercheurs n’avaient pas observés d’effets secondaires majeurs chez elles, si ce n’est une perte d’appétit temporaire.

Si la communauté scientifique retient son souffle quant à l’efficacité de ce vaccin potentiellement révolutionnaire, Moderna a néanmoins annoncé qu’il ne serait pas commercialisé avant une dizaine d’années.

Le vaccin à titre préventif est également testé sur des humains

La première phase de l’essai clinique de Moderna a débuté le 27 janvier 2022. Elle inclut un échantillon de 56 personnes, âgées de 18 à 50 ans, séronégatives et en bonne santé.

Le but de ce vaccin est de stimuler la production d’anticorps spécifiques, qui seraient en mesure de lutter contre le VIH, responsable du SIDA. Il est donc important de réaliser des tests sur des personnes qui ne sont pas porteuses du virus, pour pouvoir les protéger à titre préventif.